martes, 21 de noviembre de 2017


Estudio indica que ciertas fobias se pueden 'heredar'.

herencia

Conforme el campo de la genética se desarrolla nuevas interrogantes surgen sobre qué tantos aspectos de nuestra vida son en realidad una herencia de nuestros antepasados. Esto incluye aspectos emocionales como el miedo, ya que al parecer ciertas respuestas de temor originadas como respuesta a estímulos ambientales pueden ser pasadas de generación en generación sin cambios en la secuencia genética. Al menos esto sugiere un estudio publicado en la revista científica Nature Neuroscience, los científicos a cargo de dicho estudio descubrieron que las crías de ratones entrenados a asociar los shocks eléctricos con el olor de la acetofenona, también reaccionaron con miedo cuando fueron expuestos a este aroma, el cual es similar a las almendras y cerezas. Además la siguiente generación de crías, es decir los nietos de los ratones originales, también heredaron esta reacción de miedo. Por si fuera poco, esta conducta se volvió a manifestar en ratones procreados a través de fertilización in vitro, utilizando esperma de los ratones entrenados para temer el olor de la acetofenona.

Los científicos aún no están seguros de cómo se transfiere este miedo de generación en generación, ya que hasta ahora la convención es que las secuencias genéticas contenidas en el ADN son la única manera de transmitir información biológica de padres a hijos. Las mutaciones del ADN puede ayudar a un organismo a adaptarse a nuevas condiciones ambientales pero este proceso usualmente es mucho más lento y puede tomar varias generaciones. Por lo tanto los científicos sospechan que una forma en la que los factores ambientales pueden influenciar más rápidamente la biología es a través de modificaciones epigenéticas. Ya que éstas alteran la expresión de los genes pero no sus nucleótidos, es decir que no afecta la secuencia de ADN en sí.

A pesar de que los resultados de este estudio son una fuente de debate entre los expertos, de ser cierto podría ayudar a explicar porque los niños que fueron concebidos en Holanda durante la guerra y la hambruna en la década de los años cuarenta presentaron un mayor riesgo de desarrollar afecciones cardiacas, diabetes y otras condiciones. Sin embargo a pesar de que se tiene conocimiento de que las modificaciones epigenéticas son importantes para el proceso de desarrollo y la inactivación de una copia del cromosoma X en las mujeres, su papel dentro de la herencia aún es objeto de discusiones y desacuerdos entre la comunidad científica.

Mientras tanto es inevitable pensar en que a pesar de que el estudio se llevó a cabo en ratones, si las investigaciones relacionadas que indican la posibilidad de cambios similares en humanos fueran ciertos, las implicaciones son bastas. Por ejemplo, esto podría ayudar a explicar por qué ciertos problemas mentales ocasionados por factores ambientales también pueden esta presentes tanto en los hijos como en los nietos de quienes los experimentaron originalmente. Esto podría explicar por qué ciertas familias sufren ciclos de enfermedades neuropsiquiátricas, drogadicción y otros problemas de conducta.

 

Fuente: PijamaSurf